Working Papers

This page hosts summaries of scholarly articles on Islam in Latin America written by scholars across disciplines. The article summaries are available in both English and Spanish and they are organized by geographic area.

Article Summaries

Colombia

Islam en Colombia: Entre la Asimilación y la Exclusión
Diego Castellanos

As the population of Muslims increased in Colombia and dispersed throughout the country a greater development for Islam with the creation of institutions that support its practices and expansion. Diego Castellanos focuses on the social relations within Colombian Islam and concludes that Islam’s development in Colombia has meant more involvement from Muslim immigrants or Muslim-born, but an exclusion of the converts in leadership roles.

Mexico

Islam in Mexico: Defining a National Islam
Zidane Zeraoui

This summary of this article showcases the development of the different Islamic organizations that helped shaped Islam in Mexico. It discusses the debates between liberals and fundamentalists in terms of cultural differences that point towards a Mexican Islam and other issues such as women in a position of leadership and conversions. These are all consequences of the influence of the Mexican context in the emergence and spread of Islam in the country, suggesting that not only is there the possibility of a Mexican Islam, but if other Islam modalities within that Mexican way (i.e. indigenous and urban modalities).

South American Frontier Region

(Un)covering Islam and Its Fifty-Year History in a South American Frontier Region
John Tofik Karam

George W. Bush hardly finished his declaration of War on Terror after September 11, 2001 when the news reached the border between Brazil, Paraguay, and Argentina, usually called the tri-border area. Based on unsubstantiated allegations that this frontier zone harbored terrorists, multi-governmental forces targeted the mostly Muslim Lebanese and Palestinians who, since the 1950s, migrated to the two main cities of the Triple Border: Foz do Iguaçu in Brazil and Ciudad del Este in Paraguay. Through the first decade of this twenty-first century, varied governmental reports and news stories that cast doubt on their political loyalties and economic practices nearly buried the fifty-year history of Muslim Arab migration to this South American crossroads.

Resúmenes de artículos

Argentina

Musulmanes en Argentina: instituciones, identidades y membresía
Silvia Montenegro (CONICET, Argentina)

La presencia musulmana en Argentina es contemporánea a los procesos migratorios de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. No obstante, los sirios y libaneses que llegaron en aquel período eran preponderantemente cristianos y, entre ellos, los musulmanes representaron una minoría. Las más antiguas asociaciones religiosas que congregaron a los musulmanes fueron fundadas en las tres primeras décadas del siglo XX y, siguiendo el padrón de distribución espacial de los inmigrantes, se situaron no sólo en Buenos Aires sino también en numerosas provincias y localidades del interior argentino. En el contexto de un proyecto de construcción nacional donde las particularidades lingüísticas y religiosas de los inmigrantes debían subsumirse en una supuesta fusión homogeneizante, vehiculada principalmente a través de la educación pública laica, algunas de estas asociaciones no sobrevivieron a la generación fundadora.

Colombia

Islam en Colombia: Entre la Asimilación y la Exclusión
Diego Castellanos

Este resumen discute como con la creciente migración de musulmanes a Colombia, el país ha experimentado un desarrollo de la religión en términos de expansión y creación de instituciones oficiales que provean los espacios propicios para sus prácticas. Su enfoque son las relaciones sociales dentro del Islam colombiano, lo que hasta cierto punto ha apuntado a una mayor participación y liderato por parte de musulmanes (inmigrantes o musulmanes de nacimiento) y una exclusión de estos procesos de los conversos.

Mexico

El Islam en México: Definiendo un Islam Nacional
Zidane Zeraoui

El islam en Mexico se ha podido desarrollar gracias a las diferentes organizaciones islamicas que han surgido en los últimos años. A pesar de la persistencia de debates entre liberales y fundamentalistas en términos de diferencias culturales, se ha comenzado a contemplar un islam mexicano en el cual existe la posibilidad de mujeres en posición de liderato. Esto es consecuencia de la influencia del contexto mexicano en el surgimiento y expansión del Islam en el país, lo que sugiere la posibilidad de un islam mexicano, pero que a su vez contempla otras modalidades de Islam.